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Sur la route des crèches, santons et salons

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La réalisation de la crèche est un moment important de la vie familiale en Provence : on dispose en famille les santons ou “petits saints” souvent transmis de père en fils, dans la crèche.

Dans la religion chrétienne, la crèche est une mise en scène de la Nativité, c'est-à-dire de la naissance de Jésus de Nazareth. Elle est toujours associée aux fêtes de Noël.

La crèche authentique est une représentation idéale du village provençal où chacun a sa place : la Sainte Famille, les animaux de l'étable comme l'âne et le bœuf, l'étoile à queue de comète, qui guidera plus tard les rois mages, et les villageois qui viennent leur rendre visite. Cette tradition provençale ne tarda pas à gagner toutes les régions de France. La crèche est démontée le jour de la Chandeleur.

Une centaine d'ateliers perpétuent encore aujourd'hui la tradition du santon de Provence. La plus ancienne Foire aux santons, inaugurée à Marseille en 1803, connaît aujourd'hui un succès intact, chaque année, de mi-novembre à fin décembre.


Mais qu'est-ce qu'un santon ?

Petites figurines en argile très colorées pour crèches de Noël, les "santouns" ou "petits saints" sont apparus en Provence à la fin du XVIIIe siècle, représentant la scène de la Nativité, les Rois Mages et les bergers, mais aussi toute une série de personnages témoignant du petit peuple provençal d'antan et de ses métiers traditionnels. 

Histoire des santons

Pour comprendre leur apparition, il faut partir de l'invention de la première crèche de Noël, traditionnellement attribuée à saint François d'Assise qui aurait demandé aux habitants de son village de Grecchio, en 1223, de jouer les rôles des personnages de la Nativité. Les premières crèches avec des figurines apparaissent ensuite dans les églises aux alentours du XVIe siècle. Mais, après la Révolution française, qui entraîne la suppression de la messe de minuit, la crèche jusqu'ici de grande taille change de format pour des crèches miniatures que les familles accueillent dans leurs foyers. Une petite industrie se met à fabriquer les personnages. C'est alors qu'en Provence apparaissent les santons.

Découvrez notre galerie de photos de Noël


A découvrir Le village provençal de Noël - Provence TV

 

Les manifestations 2020

 

- Véritable vitrine du savoir-faire des santonniers, la traditionnelle Foire aux santons d'Aix-en-Provence vous donne l'occasion de découvrir les nouveaux personnages créés et de débuter ou compléter votre crèche. Esplanade Cézanne (statue de Paul Cézanne).
Les exposants de la Foire aux Santons : Santons Cavasse / Santons Girault / Santons Richard / Santons Mayans / Santons Jouve / Santons Fouque.
Pendant la même période, une grande crèche sur le cours Mirabeau est présentée. Cette crèche traditionnelle est le fruit de la collaboration des artisans santonniers aixois. Les santonniers vous font partager leur passion en vous présentant une partie de leurs créations.

 

- Initialement prévue à partir de 6 novembre, la foire aux santons de Mouans-Sartoux (06) n'a pu ouvrir ses portes en raison des mesures sanitaires imposées lors du confinement #2.
Les dispositions réglementaires ayant évolué favorablement, la médiathèque de Mouans-Sartoux accueillera donc les santonniers de Provence dès la fin de semaine prochaine et jusqu'au 27 décembre !
Samedi 5 décembre, ouverture exceptionnelle de 10 à 12 h et de 14 h à 18 heures.
La foire aux santons est ouverte du lundi au dimanche inclus de 14 h à 18 heures.
Infos au 04 92 92 43 75

 

 

 

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