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La Route des moulins en Anjou

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A leur apogée, au milieu du XIXème siècle, plus de 1 200 moulins à vent et 700 moulins à eau tournaient en Anjou. Pendant les guerres de Vendée, les insurgés s'en servaient pour communiquer secrètement : l'orientation des ailes variait pour informer les combattants des positions de l'ennemi.

Il existe trois types de moulins à vent. Le moulin tour, comme celui de l'Epinay qui est le seul en France à posséder un moulinet d'orientation; le moulin chandelier, le plus rare en Anjou; le moulin cavier, propre à l'Anjou et aussi le plus étonnant. Ce dernier a longtemps intrigué les chercheurs en raison de sa morphologie unique : une cabine de bois orientable portant les ailes la hucherolle, juchée sur un cône en maçonnerie, et une base, la masse, contenant la cave où se trouvent les meules, habituellement en haut.

On peut voir des moulins tours à la Chapelle Saint-Florent (moulin de l'Epinay) où l'on découvre une animation pédagogique sur les moulins, aux Rosiers-sur-Loire où le moulin des Basses Terres déploie ses ailes "Berton", tout comme celui de la Roche à La Possonnière.

A Varennes-sur-Loire, le moulin du Champ des Isles, datant du XIXème siècle, est un magnifique cavier. A Louresse-Rochemenier, le moulin Gouré marie cavier et troglodyte

De très beaux moulins à eau fonctionnent encore. A Gennes, Le Moulin de sarré produit une farine à l'ancienne pour la fabrication d'un pain rustique et de délicieuses fouées. On visite également, dans le Segréen, celui de Chenillé-Changé sur la Mayenne. Un détour est possible par La Pommeraye pour visiter, sur rendez-vous, le moulin de Bêne.

Le département de Maine-et-Loire, précurseur pour la restauration des moulins, s'est attaché à remettre en état non seulement le bâti mais aussi l'ensemble de l'outil de nombreux édifices, permettant ainsi de renouer, avec le spectacle des moulins en fonctionnement.

Route réalisée en collaboration avec le cdt d'Anjou

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